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Les développeurs de Fall Guys expliquent la suite du jeu télévisé multijoueur en ligne

Au milieu de l’agitation de la convention de jeux EGX de Londres, il est facile de se perdre dans le labyrinthe des stands de jeux et les foules faisant la queue pour s’essayer à des jeux petits et grands, indépendants et AAA. Même les stands eux-mêmes courent le risque de disparaître en arrière-plan – mais ce n’est pas quelque chose qui est un problème pour Fall Guys: Ultimate Knockout.

La présence EGX de Fall Guys est pour le moins intimidante. En partenariat avec Virgin Media, le développeur Mediatonic a lancé un énorme défi de type Travelator où les participants doivent gravir une pente raide qui se déplace dans la direction opposée pour réclamer une couronne en papier doré. C’est presque comme participer à une compétition dans le jeu Fall Guys, sans que les marteaux géants Big Yeetus ne vous plongent dans la stratosphère.

C’est une expérience tout à fait bizarre à voir, mais qui convient parfaitement au gant maladroit aux bonbons à la gelée de Mediatonic. Alors, comment une bataille royale de plate-forme chaotique est-elle devenue une pièce maîtresse de l’une des plus grandes conventions de jeu d’Europe ? Nous avons parlé au concepteur de jeu principal de Fall Guys: Ultimate Knockout, Joe Walsh, du succès du jeu et de ce qui nous attend pour l’avenir.

Souffrant de succès

(Crédit image : Virgin Media / Mediatonic / EGX)

Lorsque Fall Guys: Ultimate Knockout a été lancé en août 2020, il est juste de dire que cela a pris d’assaut le monde du jeu momentanément (et très soudainement). Fall Guys a réussi à atteindre un nombre maximal de joueurs simultanés d’un peu plus de 172 000 sur Steam au moment du lancement. Sur PS4, les serveurs ont eu du mal à faire face au nombre de joueurs PlayStation essayant de se lancer lorsque le jeu est sorti en tant qu’offre PS Plus gratuite.

“C’est et continue d’être une bouffée d’air frais dans un espace de jeu multijoueur rempli d’armes et de tirs.”

Joe Walsh – Concepteur de jeu en chef

“Le voir exploser comme il l’a fait était insensé, et chaque jour, nous doublons en quelque sorte le précédent”, a déclaré Walsh à propos de la période de lancement de Fall Guys. “Avoir le nombre de joueurs était incroyable parce que nous avions généralement été terrifiés. En tant que studio, chaque fois que vous publiez une nouvelle IP, vous ne savez pas vraiment à quoi ressemblera la réception et nous craignions de ne pas pouvoir pour amener 60 personnes dans un lobby pour jouer à un jeu, sans parler de 16 millions ou quoi que ce soit d’autre.”

L’arrivée rapide des joueurs a certainement été un choc pour l’équipe de Mediatonic, mais ce n’était rien comparé à la vague publicitaire qui a suivi, alors que des streamers et des influenceurs de renom ont commencé à se lancer dans l’action chaotique.

“Pour voir en plus de cela, le genre de choses de la culture pop commencent à se produire, comme avoir les records de TimTheTatMan sur Twitch pour obtenir sa première victoire et Sergio Aguero marquant des têtes plongeantes sur Fall Ball, chaque jour un peu plus que celui d’avant, donc c’était une expérience surréaliste à vivre à la maison, c’est sûr », nous dit Walsh.

Mais ce n’est pas seulement une chance aveugle qui a vu Fall Guys devenir un tel succès. Mediatonic s’est retrouvé à lancer un jeu dans la tempête parfaite, alors que la pandémie de Covid-19 a forcé des millions de joueurs à travers le monde à rester chez eux, beaucoup cherchant à trouver du réconfort dans des titres sains qui leur ont permis d’échapper au monde turbulent de l’extérieur – un phénomène nous avons vu avec Animal Crossing: New Horizons.

“Je pense que nous étions dans une position étrange où nous nous sommes lancés en plein milieu du verrouillage et je pense que beaucoup de gens jouaient à des jeux et cherchaient des choses à faire pendant ce temps”, explique Walsh. “Fall Guys était particulièrement parfait pour ce moment parce que c’est tellement exaltant, idiot et coloré que je pense que c’était le parfait antidote à toutes les choses misérables qui se sont produites dans le monde l’été dernier. Et nous avions tellement de monde. contactez-nous en nous disant que c’était le jeu qui les maintenait et la chose qui leur apportait de la joie à la fin de la journée.

“Je pense donc que c’est avant tout ce qui fait le succès de Fall Guys. C’est et continue d’être une bouffée d’air frais dans un espace de jeu multijoueur rempli d’armes et de tirs.”

Inspirations de charme

(Crédit image : Mediatonic / Devolver Digital)

Ce n’est pas trop souvent qu’une expérience multijoueur aussi unique parvient à se maintenir pendant une si longue période de temps – après tout, plus d’un an plus tard, Fall Guys continue de se vanter d’avoir une base de joueurs en bonne santé. Cependant, Fall Guys a eu une nouvelle inspiration pour sa création qui résonne clairement auprès des foules au-delà de l’espace de jeu.

“La différence avec Fall Guys, c’est que nous nous sommes inspirés de la télévision”, nous dit Walsh. “Et cela a fini par être un timing tout à fait parfait avec la croissance de Twitch pendant que nous travaillions sur le jeu. Mais vraiment l’inspiration pour cela est Takeshi’s Castle (MXC aux États-Unis) et Total Wipeout. C’est un Knockout pour les gens qui sont peut-être un un peu plus vieux.

“Et ces jeux télévisés sont tellement incroyables. J’ai passé mon enfance à les regarder et à les aimer, et je me suis toujours demandé ce que ce serait de participer à ces émissions. Et c’était vraiment la genèse de Fall Guys. Je pense que c’est ce que le rend si unique, c’est que c’est le seul jeu à s’inspirer de ce domaine. Je pense que c’est une grande raison pour laquelle il a été un tel succès. “

Ces racines dans les jeux télévisés populaires sont également quelque chose qui a toujours fait partie de Fall Guys depuis sa création. Alors que de nombreux jeux peuvent changer complètement de forme au cours du développement, Fall Guys a toujours été conçu pour être ce jeu télévisé à grande échelle auquel nous jouons aujourd’hui.

“Au départ, nous craignions que cela ne fonctionne pas. Ce n’est pas quelque chose que nous avions joué auparavant”, nous dit Walsh. Je pense que dans le tout premier playtest, nous avons joué Door Dash dans Tail Tag dans Fall Mountain, et nous l’avons réduit à un gagnant d’environ 40 personnes qui étaient dans le studio à Londres. Je me souviens distinctement d’avoir été assis avec mon directeur créatif et de me dire « oui, ça va marcher ». C’était différent de tout ce que nous avions joué auparavant. Donc vraiment, cette ligne de jeu qui consiste à assommer les gens et à les réduire a toujours fait partie de Fall Guys depuis que nous avons commencé à travailler dessus. »

La folie des croisements

(Crédit image : Mediatonic / Devolver Digital)

Parallèlement à ses inspirations de jeux télévisés, le caractère unique de Fall Guys a sans doute été cimenté par le grand nombre de croisements sous licence avec d’autres jeux et films.

“Si vous avez déjà vu The Truman Show, il y a des gens dans le ciel qui s’en chargent, et je pense que l’histoire de ce qui se passe derrière le jeu télévisé est quelque chose que je suis vraiment excité de commencer à bricoler un peu. .”

Joe Walsh – Concepteur de jeu en chef

Au cours de la dernière année, nous avons vu Fall Guys collaborer avec des succès indépendants comme My Friend Pedro et Among Us à des croisements plus inattendus comme Nier: Automata et même The Jungle Book de Disney. Avec de telles grandes entreprises impliquées, les formalités administratives ne manquent certainement pas.

“C’est quelque chose qui dépend vraiment de la marque avec laquelle nous travaillons”, déclare Walsh. “C’est pourquoi nous aimons vraiment faire les collaborations indépendantes, car cela témoigne de notre histoire en tant que développeur indépendant, au départ. Avec celles-ci, vous décrochez littéralement le téléphone ou envoyez un e-mail à quelqu’un qui a créé le jeu et lui demandez s’il veut être à Fall Guys. Et ces conversations sont très rapides.

“Lorsque vous travaillez avec des choses beaucoup plus importantes, comme par exemple, maintenant nous travaillons avec Disney sur des choses comme Tron et The Jungle Book, ce processus est plus lent, car il y a plus de personnes impliquées. Et Disney est un énorme, énorme Mais je pense que ce qui est génial avec Fall Guys, c’est que le personnage peut être Spelunky guy, cela peut être Shovel Knight, mais cela peut aussi être Baloo de The Jungle Book, ou Flynn ou Quorra. “

Il semble que Fall Guys n’aille nulle part de si tôt, car il reste l’un des jeux multijoueurs en ligne les plus populaires sur Steam, et une version Xbox Series X/S est en passe de rejoindre ses frères de console.

Mais ce ne sont pas seulement les croisements qui cherchent à secouer Fall Guys à l’avenir, selon Walsh, Mediatonic pourrait commencer à déployer un récit plus engageant en ce qui concerne «l’histoire» du jeu multijoueur préféré de tous.

“Je pense que l’une des choses que je suis vraiment excité de commencer à faire est de construire le monde de Fall Guys d’une manière plus narrative, dans un sens”, explique Walsh. “Comme avant, quand nous sommes passés au thème de l’hiver, les gars de l’automne sont juste là, et puis tout à coup ils sont dans le futur et tout a été assez arbitraire parce que nous n’avons jamais eu le temps ou les ressources pour nous asseoir et comprendre pourquoi ils sont là où ils vont.

“Si vous avez déjà vu The Truman Show, il y a des gens dans le ciel qui s’en chargent, et je pense que l’histoire de ce qui se passe derrière le jeu télévisé est quelque chose que je suis vraiment excité de commencer à bricoler un peu. .”

Garder les choses fraîches

(Crédit image : Mediatonic)

Il semble que l’équipe planifie déjà des choses assez ambitieuses pour les saisons à venir, mais bousculer la formule Fall Guys n’est pas une tâche simple.

“Je pense que c’est définitivement un défi”, nous dit Walsh. “Je pense que l’une des choses qui est délicate avec Fall Guys, c’est parce que chaque tour est séparé, il peut être plus difficile d’apporter des changements plus radicaux au jeu. Nous ne pouvons pas retourner l’île ou transformer l’île de la manière Fortnite peut-être peut ou Warzone peut peut-être.

« Nous cherchons donc en quelque sorte des moyens d’apporter des changements plus importants et plus ambitieux à Fall Guys au fur et à mesure. .

“Je pense qu’il y a tellement d’idées rondes avec lesquelles nous pouvons commencer à expérimenter. Je pense que les gens réclament toujours plus de choses comme Hex-A-Gone ou plus de niveaux où ils ont un peu plus d’agence dans l’espace, et il y a plus gameplay émergent. Ça va être amusant d’explorer davantage ce genre de choses, parce que je pense qu’il n’y a probablement qu’un nombre limité de parcours d’obstacles que nous pouvons faire. Mais je pense qu’il y a tellement plus que nous pouvons faire avec un Fall Guy que nous n’avons pas vraiment eu la chance d’aborder encore.”

Trouver de nouvelles idées et de nouveaux concepts n’est pas non plus facile. Walsh révèle que pour chaque niveau de Fall Guys qui fait la note, il y en a probablement au moins quelques autres qui atteignent le sol de la salle de coupe.

“Oh, oui, il y en a certainement beaucoup”, dit Walsh, se référant à la quantité d’idées de niveau qui sont abandonnées. “L’un de ceux qui sont apparus récemment, encore une fois, est Squid Game, [which] est maintenant la plus grande émission de télévision au monde. Et il s’ouvre avec Red Light Green Light, qui est quelque chose avec lequel nous avons tâté. Et nous n’avons jamais réussi à le prototyper, car nous ne pouvions pas vraiment voir comment cela fonctionnait.

“Dans un jeu vidéo, il y a quelque chose dans le mouvement, c’est dans la vraie vie qu’il est très difficile de rester immobile. Mais dans un jeu vidéo, il suffit de poser sa manette. Et donc à l’époque, je pense que nous étions comme” ne faites jamais de feu rouge feu vert, cela n’a pas de sens. Mais maintenant, vu à quel point Squid Game est populaire, j’aimerais que nous ayons une autre chance dans quelque chose comme ça et voir si nous pouvions le faire dans Fall Guys.”

Bonbons du futur

(Crédit image : Mediatonic / Devolver Digital)

Alors qu’est-ce que Mediatonic, en tant que studio, a prévu pour l’avenir ? Selon Walsh, alors que le studio indépendant s’engage à développer Fall Guys et à en faire le meilleur jeu possible, l’équipe n’a pas l’intention de se reposer sur ses lauriers.

« Nous sommes pleinement déterminés à faire grandir Fall Guys et à remplir le mandat que nous nous sommes fixé : faire le plus grand jeu télévisé au monde », explique Walsh. “Je pense qu’il y a tellement plus de choses que nous pouvons faire que nous avons une autre année, au moins, une valeur de contenu que nous savons déjà que nous voulons faire. Quand vous regardez la durée de vie que quelque chose comme Fortnite ou Rocket League a eu, je aimerait que Fall Guys vive aux côtés de ces jeux comme de véritables jeux de base qui ont une longue histoire.

“Nous sommes incroyablement fiers d’être sortis depuis un an. Je pense que cela nous place dans une situation très unique. Mais en termes de vision pour Mediatonic, nous ne voulons pas devenir un studio de jeu unique, nous sommes intéressés par déterminer ce que pourraient être les prochains gars de l’automne. Nous travaillons toujours sur de nouvelles idées pour les jeux et voyons ce qui [us] excité.

“Mais maintenant, nous avons une équipe beaucoup plus grande pour aller de l’avant et nous avons également maintenant l’expérience de faire quelque chose comme Fall Guys. Lorsque nous avons commencé à travailler dessus, nous n’avions jamais sorti de jeu multijoueur en temps réel, encore moins un jeu basé sur la physique plate-forme avec 60 personnes, donc nous avons beaucoup appris au cours des deux dernières années que je pense que nous pouvons mettre dans nos plans futurs, c’est sûr. »

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