Les avis de retrait menacent les friperies en ligne alors que les affaires explosent

En janvier 2020, Jade Myers, une vendeuse à succès de vêtements d’occasion sur Poshmark, est tombée sur une mine de maillots de bain et de vêtements de créateurs dans une friperie qui, elle le savait, serait un succès auprès de ses acheteurs. Elle a déboursé des dizaines de pièces, les a préparées et photographiées et les a répertoriées dans sa boutique, Ornamental Stone. En quelques jours, les listes se sont transformées en un cauchemar de propriété intellectuelle.

Les pièces que Myers a trouvées et achetées pour la revente provenaient de la marque à la mode Onia x WeWoreWhat, conçue par l’influenceuse de mode Danielle Bernstein. Après que Bernstein a été alertée des listes de Poshmark, elle a sauté dans les DM Instagram de Myers pour la supplier de retirer les produits – il s’agissait d’échantillons inédits qui avaient été donnés par erreur à des œuvres caritatives par la marque. Mais lorsque les deux n’ont pas pu parvenir à un accord sur le paiement après que Myers a retiré les annonces pour les revendre à la marque, Bernstein a pris la voie légale : les avocats représentant le label ont envoyé une lettre affirmant que Myers enfreignait leur marque et leur droit d’auteur en hébergeant les marchandises sur son magasin. Désormais, les revenus de Myers étaient menacés et Bernstein menaçait de faire fermer toute sa boutique Poshmark.

« Dans ma tête, j’avais déjà accepté l’idée que j’allais perdre mon entreprise », dit Myers. “C’est le point de désespoir et de tristesse que j’ai ressenti.”

Une capture d’écran d’un e-mail que Myers a reçu, qu’elle a publié sur Instagram Stories.
Image : Jade Myers

L’expérience de Myers, qui s’est répercutée dans les coins de la mode et des revendeurs des médias sociaux, n’est qu’un exemple d’un phénomène avec lequel les petites entreprises disent avoir lutté pendant des années. Listez un produit d’occasion d’entreprises de mode comme Michael Kors, Dior ou YSL, et vous pourriez bientôt être confronté à un avis de propriété intellectuelle essayant de bloquer ou de restreindre la vente, par exemple les vendeurs en ligne. Ces démantèlements peuvent déstabiliser les commerçants indépendants et mettre en péril leurs moyens de subsistance. Et maintenant, les vendeurs disent que les retraits trop zélés deviennent de plus en plus intenses sur différentes plateformes de commerce électronique, tout comme les consommateurs commencent à adopter la mode d’occasion plutôt que d’acheter directement auprès des fabricants et des détaillants à grande surface.

L’industrie de la mode d’occasion ne se développe pas, elle explose. Une analyse par GlobalData suggère que le marché de l’occasion aux États-Unis devrait plus que doubler d’ici 2025 pour atteindre 76,4 milliards de dollars, et les détaillants tentent de revendiquer un territoire. En juin, Etsy a acheté Depop, un concurrent de la génération Z, pour 1,6 milliard de dollars, et des plateformes de revente comme Vestiaire, Tradesy et Vinted ont levé des centaines de millions de dollars cette année. Des marques comme Levi’s et Urban Outfitters ont lancé en interne des sections vintage et d’occasion ces dernières années, et des marques de luxe comme Jean Paul Gaultier – suite à l’attention virale sur ses pièces vintage – louent et vendent leurs archives.

Les vendeurs de vintage et d’occasion disent qu’à mesure que le terrain est de plus en plus encombré, ils se heurtent à de plus en plus de ralentisseurs. Jon Hershman, un vendeur basé à San Diego, en Californie, spécialisé dans les lunettes de soleil vintage, s’est efforcé de déplacer la majorité de ses ventes hors ligne. Les acheteurs peuvent essayer les produits et les retours sont moins nombreux. Et surtout, la navigation dans les retraits en ligne est devenue un casse-tête.

Bien que les produits de Hershman soient authentiquement vintage, des dizaines de lunettes de soleil ont été supprimées du flux d’achat Instagram de son magasin, Instagram citant une violation par un tiers. Il dit que certaines marques ont tendance à être signalées davantage, comme Christian Dior et Yves Saint Laurent, mais le retrait est sporadique – certaines lunettes de soleil sont autorisées à rester en place, tandis que d’autres de la même marque sont retirées. Les demandes d’Instagram d’examiner les suppressions sont refusées, dit-il.

Instagram indique que les retraits sont destinés à supprimer les produits contrefaits et à faire de la plate-forme un lieu de confiance pour faire des achats. “Bien que nous fassions de notre mieux et que chaque appel soit examiné par une personne, nous savons que nous ne faisons pas toujours les bons choix et nous travaillons toujours à améliorer notre approche”, a déclaré Stephanie Chan, porte-parole de Meta, propriétaire d’Instagram. Le bord.

Les vendeurs vintage et d’occasion en ligne décrivent une danse délicate qu’ils doivent faire pour rester en affaires – et que même lorsqu’ils suivent les règles, leurs magasins sont à la merci des politiques spécifiques à la plate-forme et des titulaires de droits. Montana Bowman, un vendeur Etsy de longue date spécialisé dans les chapeaux et les vêtements vintage, a fait l’objet de grèves pour violation de propriété intellectuelle de temps en temps au fur et à mesure que son entreprise se développait au fil des ans. Pour que ses produits soient restaurés, Bowman doit contacter directement la marque, la convaincre que le produit est utilisé et authentique, et l’amener à informer Etsy que la revendication de propriété intellectuelle est retirée. Mais toutes les marques ne renvoient pas ses e-mails – une situation particulièrement frustrante impliquait un chapeau d’une entreprise qui fabrique des pièces de camion, nommée Supreme. le autre Supreme, la célèbre marque de streetwear, a allégué une contrefaçon, bien qu’il s’agisse de la mauvaise entreprise, et n’a jamais répondu aux demandes de Bowman, dit-il.

Puis cet été, Bowman a obtenu des grèves entraînant le retrait de trois produits – un chapeau vintage de Mack Trucks (maintenant propriété de Volvo) et deux casquettes de baseball Jack Daniel’s. Fin septembre, toujours en attente d’une réponse des équipes juridiques, Bowman s’est connecté un matin à Etsy pour commencer à travailler pour trouver une grande bannière rouge indiquant que son magasin avait été suspendu. (Un autre vendeur a raconté avoir reçu un dernier avertissement avant une éventuelle suspension la veille de son mariage.)

Bowman a finalement réussi à restaurer sa boutique, mais seulement après avoir engagé un avocat pour communiquer avec Etsy. Bowman a passé des semaines sans son magasin, ce qui a entraîné une perte de revenus de milliers de dollars.

« C’est si facile de démonter quelque chose », dit-il, « Et c’est tellement, tellement, tellement difficile de remettre quelque chose en place. »

Etsy a refusé de commenter le dossier de cette histoire.

Les experts juridiques soulignent que ce que font les vendeurs est autorisé : vous pouvez revendre les articles que vous avez achetés, qu’il s’agisse d’un t-shirt commémoratif de 30 ans ou d’un pull que vous avez trouvé à la friperie qui portait encore les étiquettes. Selon la doctrine de la première vente, une fois que le propriétaire d’origine de la marque ou du droit d’auteur vend un produit, vous n’avez pas besoin de son autorisation pour le revendre tant que vous êtes honnête au sujet de l’état et de sa provenance, explique Yvette Liebesman, professeur. de droit à l’Université Saint Louis. Ces ventes légales peuvent être prises dans un filet jeté par des marques qui ont une incitation financière à rechercher des contrefaçons ou des revendeurs non autorisés par le biais de retraits. Les petites entreprises n’ont souvent aucun recours même si elles savent que leur vente est légale.

Les retraits agressifs – et parfois infondés – pour contrefaçon ne sont pas simplement une tentative des entreprises de récupérer les ventes perdues, déclare Liebesman, qui a écrit sur les retraits d’IP sur des plateformes de revente comme eBay. Ils pourraient également être utilisés pour tenter de modifier la loi. Elle signale deux textes législatifs en attente qui, s’ils étaient adoptés, pourraient modifier considérablement le paysage de la revente – rendant plus difficile l’exploitation des petits vendeurs – sous le couvert de protections anti-contrefaçon.

La loi INFORM sur les consommateurs, soutenue par Amazone, Etsy et eBay, obligerait les places de marché en ligne à prendre des mesures supplémentaires pour vérifier l’identité des vendeurs tiers à volume élevé. Pendant ce temps, la loi SHOP SAFE – qui a été repoussée par les plateformes de vente en ligne – ouvrirait les plateformes à des poursuites à moins qu’elles ne prennent certaines mesures pour empêcher les produits contrefaits. Mais Liebesman et critiques du projet de loi disent que la législation telle quelle pourrait mettre fin à la capacité des particuliers et des petites entreprises de vendre des produits en ligne.

En accumulant des avis de retrait difficiles à combattre pour les petits magasins, Liebesman dit que les entreprises pourraient “essayer de créer un climat pour encourager le Congrès à” faire quelque chose “à propos de cet énorme problème qu’ils fabriquent”.

« Chaque fois que vous achetez un bien revendu ou un bien d’occasion, vous n’en achetez pas auprès du fabricant », dit-elle. “Ils ne veulent pas de la concurrence des gens qui achètent des biens d’occasion ou revendent des biens.”

Selon Liebesman, les cas où les petits vendeurs engagent la procédure légale sont rares. Un exemple souvent cité est l’histoire de Karen Dudnikov et Michael Meadors, qui opéraient sur eBay sous le nom de Tabberone et vendaient de l’artisanat fabriqué à partir de tissus sous licence. Las de voir leurs annonces supprimées pour contrefaçon, le couple emmêlé avec la Major League Baseball, Disney, Mars et d’autres sociétés, à la recherche de jugements déclaratoires leur permettant de garder leur vitrine ouverte tout en se représentant devant les tribunaux.

Jointe par e-mail, Dudnikov a déclaré que lorsqu’elle et son défunt mari ont commencé à contester les suppressions au début des années 2000, il y avait très peu d’informations en ligne sur leurs options de recours. Craignant de faire faillite, ils ont estimé qu’ils n’avaient d’autre choix que de se défendre.

« Je ne pense pas que j’aurais dû vivre cette expérience », dit Dudnikov. « Les entreprises savent ce qu’est la loi, mais elles utilisent leurs avocats d’entreprise comme des intimidateurs pour contrôler le marché secondaire. »

Sans l’argent ou le temps nécessaire pour engager des poursuites judiciaires, de nombreux entrepreneurs n’ont pas d’autres options que d’accepter les retraits, explique Lynnise E. Pantin, professeur à la Columbia Law School qui dirige une clinique conseillant gratuitement les petites entreprises. Face à un retrait de droit d’auteur qu’ils pensent être une erreur, les vendeurs ont la possibilité de contre-notifier, ce qui entame formellement la procédure judiciaire, ce qui signifie qu’un vendeur s’expose à une action en justice de la part de l’entreprise en question.

« Beaucoup de gens décident simplement : « Je vais simplement faire ce qu’ils me disent de faire » », dit-elle. “C’est comme l’histoire typique de David et Goliath.”

Dans le cas de Myers, s’emmêlant sur la ligne de mode de marque d’influence, elle a finalement rencontré Bernstein en personne, concluant un accord de poignée de main sur la façon d’aller de l’avant. La saga a été une leçon pour Myers, qui dit qu’elle se rend maintenant compte que la lettre des avocats était une tentative d’intimidation de sa petite entreprise jusqu’à la complicité. (Contactée pour commentaires, Kelly Mason, directrice des communications d’entreprise de Poshmark, a souligné Le bord à la politique officielle d’infraction. “Nous sommes heureux que les deux parties soient parvenues à une résolution de bonne foi sur le problème”, a déclaré Mason à propos du différend WeWoreWhat.)

La transition vers les achats d’occasion a été une aubaine pour la revente d’applications et de vendeurs, mais de nombreuses petites entreprises se sentent de plus en plus marginalisées. Une rafale de menaces de retrait peut semer la panique dans la communauté des vendeurs – le mois dernier, de nombreux vendeurs sur TikTok ont réalisé qu’ils avaient tous reçu le même e-mail de Shopify, les informant que la plate-forme avait trouvé des produits de marque ou de marque dans leur boutique. Les vendeurs devaient remplir un formulaire reconnaissant les produits et attestant qu’ils étaient authentiques ou risquaient de perdre leurs magasins. (Plus tôt ce mois-ci, Shopify a fait l’objet d’un procès dans lequel de grands éditeurs ont allégué qu’il autorisait des manuels piratés et d’autres matériels d’apprentissage à prospérer sur sa plate-forme.)

Et tandis que les vendeurs se disent heureux qu’une entreprise essaie de détourner les déchets et de remettre les produits utilisables dans les placards au lieu des sites d’enfouissement, il y a une différence entre la mère au foyer qui enlève une tache juste pour gagner 15 $ sur une robe et le entreprise qui commençait tout juste à se tourner vers la revente.

“Je ne pense pas qu’ils s’en souciaient vraiment jusqu’à récemment”, déclare Myers, le vendeur de Poshmark. “Jusqu’à ce qu’ils voient l’argent.”

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