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Le réalisateur de Blade, Bassam Tariq, explique comment travailler avec Marvel, ses jeux préférés et plus encore

Les fans de MCU ont fait un haussement d’épaules collectif lorsque la nouvelle a éclaté plus tôt cet été que Bassam Tariq, le documentariste derrière These Birds Walk et Ghosts of Sugar Land, avait été signé pour diriger Marvel’s Blade, avec Mahershala Ali, lauréat d’un Oscar. Mais ce cinéaste relativement discret et underground a rapidement attiré l’attention des plus grands noms du cinéma à succès.

Tariq, un immigrant pakistanais qui a grandi à New York et Houston, est connu dans les cercles d’art et d’essai pour avoir réalisé des films sérieux sur l’expérience de la diaspora, l’exclusion et la politique. Son film le plus récent, Mogul Mowgli, avec Riz Ahmed, lauréat d’un Oscar, traite d’un rappeur pakistanais-britannique presque célèbre qui succombe à une mystérieuse maladie qui arrête sa carrière à un moment critique. C’est un film sur les identités en guerre et les traumatismes partitionnels, un film enveloppé dans un package 4:3 à la fois surréaliste et anxieux.

Mogul Mowgli a finalement vu sa première en salles aux États-Unis en septembre au Film Forum de New York. Tariq était sur place pour parler à la fois de Mogul Mowgli et de Blade avec TechToSee’s Guide. (Divulgation complète : Tariq Bassam est un ami de longue date, car nous avons grandi ensemble.)

Vous trouverez ci-dessous une transcription de notre conversation qui a été modifiée par souci de concision. Certaines questions ont été réorganisées pour plus de fluidité et de clarté.

Le guide de TechToSee : Alors, comment se prépare-t-on pour un rôle comme celui de diriger Blade ?

Tariq : Une chose que j’apprends à faire est de m’appuyer sur les ressources incroyables que Marvel m’a données.

J’ai un écrivain incroyable [Stacy Osei-Kuffour]… elle est complice. J’ai, bien sûr, Eric Carroll, qui est un grand producteur. Kevin Feige est, je pense vraiment, un brillant cerveau. Pouvoir être dans une pièce avec lui et voir comment il traite les choses est sacrément incroyable. Et puis, bien sûr, il y a Mahershala, qui est au centre de tout, au cœur de tout cela.

Kevin Feige est un brillant cerveau. Pouvoir être dans une pièce avec lui et voir comment il traite les choses est sacrément incroyable.

Bassam Tariq

Je suis à leur service. Oui, j’essaie de savoir que je ne suis pas seul. Et quand je sais que tu n’es pas seul, que tout commence à devenir beaucoup plus facile. Et c’est ce qui est si génial – Marvel a eu du succès avec les cinéastes émergents entrant dans ce système.

Mais [to] entrer dans leur incroyable bibliothèque de films… Je suis juste honoré de faire partie de cela et d’apprendre de cela.

TG : Vous êtes connu pour avoir réalisé La promenade des oiseaux et Les fantômes de Sugar Land. L’un suit un groupe de gamins en fuite à Karachi. L’autre suit un ami qui rejoint ISIS. Ce sont des sujets vraiment très lourds. Passer du documentaire aux vampires est un grand saut. Parlez-moi de votre relation avec la culture nerd.

Tariq : Je suis l’industrie, les bandes dessinées et tout, j’y étais vraiment connecté.

Beaucoup de gens dans le milieu de l’art et essai, ce que j’ai généralement ressenti, viennent du privilège, non ? Comme les gens qui allaient dans les écoles préparatoires, qui allaient dans des endroits vraiment sympas. De très bonnes universités… Beaucoup de gens qui aiment les genres sont le genre d’amis avec qui j’ai grandi. Les enfants de la classe ouvrière, quoi que ce soit, n’est-ce pas ? En fait, je me sens plus chez moi.

Mais ce qui est drôle, c’est que j’ai trouvé plus facile pour moi d’entrer dans cet espace d’art et d’essai parce qu’il me semblait plus facile d’accès. … J’ai grandi en allant à la bande dessinée Silver Age à Astoria, je vais toujours la visiter. J’ai acheté à mon fils sa première BD. Par Ming Le, c’est la Green Lantern, appelée Legacy. C’est pour les jeunes enfants. Et il a tout lu, et il s’agit, vous savez, d’ancêtres, et c’est tout simplement magnifique.

TG : Un enfant du lycée où vous êtes allé se demande probablement comment il pourrait un jour réaliser un film Marvel. Quels conseils donneriez-vous ?

Tariq : Ne pense pas à vouloir[ing] pour réaliser un film chez Marvel.

J’écoutais David Lowery qui a fait The Green Knight récemment. Il a dit – c’est tellement beau, et c’est quelque chose que je voudrais juste coller sur le mur et partager avec tout le monde. Il a dit qu’en tant que cinéaste, vous faites ces films et ces gens les voient ou pas, et puis un jour, vous mourrez. Mais la seule chose que vous avez, c’est comment vous vous présentez aux gens autour de vous et comment vous vous comportez [with] intégrité.’ C’était juste comme, mec – c’est de ça qu’il s’agit.

Je dirais simplement à tout le monde de trouver un rythme pour vous-même, n’est-ce pas ? Quittez les réseaux sociaux dès le plus jeune âge, car ce genre de choses commencera à vous déranger.

Mais il n’y a pas qu’une seule façon pour quiconque de faire ces films… Le parcours de chacun est différent. Le voyage de chacun est beau, n’est-ce pas ? Chloe Zhao, elle a fait trois films vraiment convaincants à plus petite échelle, et elle a fait Eternals. Tu regardes Destin [Daniel Cretton]. Il a fait des films vraiment incroyables, quatre ou cinq films sincères. Et il a fait Shang-Chi, non ? Et John Watts [Spider-Man Homecoming, Far From Home, No Way Home]. Comme, ce sont des cinéastes incroyables. Mais ils avaient aussi une idée forte. Cadre solide. Vous pouvez voir une paternité. Vous pouvez voir un style dans leur travail.

TG : Une chose que j’ai remarquée en regardant Mogul Mowgli, c’est que les scènes étaient très claustrophobes. C’est comme si vous étiez dans un cauchemar, où votre corps ne coopère pas avec vous, et les règles du monde que vous avez invoquées ne sont pas justes.

Tariq : Ce que j’aime beaucoup avec le cinéma, c’est que nous avons tous notre propre point de vue. Et nous y apportons tous quelque chose de spécial. J’aime lire les critiques où les gens n’aiment pas le film. C’est excitant de voir ce qu’ils en ont pensé et parfois. Je serai comme, “wow, ils ont en fait raison.” Ou je serai complètement en désaccord avec quelqu’un.

Aimer ou ne pas aimer quelque chose n’a pas autant d’importance que ce que je comprends vraiment et comment je le vois.

Couverture de la bande dessinée Blade via Marvel

(Crédit image: Marvel)

TG : Vous avez poursuivi les arts. Nos pères ont peut-être poursuivi des carrières plus sûres. Y a-t-il une sorte d’allégorie entre Mogul Mowgli et votre propre vie ?

Tariq : Je ne sais pas. Je veux dire, tu te mets dans tout, tu sais ? Donc je ne voudrais pas dire que c’est comme ça tu sais, ça.

Il n’y a pas de feuille de route pour ça, non ? Nous n’avons pas d’oncle Hussein, c’est comme diriger la Paramount. Nous n’avons personne qui ressemble à un SVP d’acquisition chez Netflix.

Cela arrive même aux blancs de la classe ouvrière, cela arrive à beaucoup d’enfants noirs qui vont à l’université. Quand vous venez de la classe ouvrière, quand vous êtes une personne de couleur, vous vous dites : « Je vais faire quelque chose de sûr. Je ne vais pas entrer dans les arts. Et c’est comme, ‘Pourquoi aurais-je un diplôme là-dedans ? C’est tellement stupide. Mais même moi, je n’ai pas eu de diplôme en cinéma. J’ai obtenu un diplôme en publicité parce que je pouvais obtenir mon diplôme et obtenir un emploi concret.

L’idée d’être même cinéaste était comme, hors de mon esprit, comme, c’est impossible. Ce n’est que lorsque j’ai rencontré Musa Syeed, un cinéaste, et que je suis devenu son colocataire que j’ai réalisé : « Oh, c’est possible », n’est-ce pas ? Quelqu’un avait un cadre éthique et une sensibilité cinématographique avec laquelle je pouvais me connecter et je me suis dit : « Oh, c’est possible ».

Affiche de revue de Mogul Mowgli

(Crédit image: Mogul Mowgli)

Nous n’avons pas d’oncle Hussein, c’est comme diriger la Paramount. Nous n’avons personne qui ressemble à un SVP d’acquisition chez Netflix.

TG : Tu es honnête avec une faute parfois. Mais quand vous n’avez pas affaire à des documentaires et que vous avez affaire à de vraies personnes, des acteurs et des egos… cette bizarrerie de votre personnalité vous a-t-elle profité ou vous a-t-elle blessée ?

Tariq : Je pense que l’honnêteté est vraiment importante. Est-ce que ça m’a fait mal ? Je pense que la retenue est importante, non? Savoir être honnête. La chose que je dirai, c’est qu’avoir une langue acérée n’est pas utile. Et je sais que parfois vos mots peuvent être – mes mots peuvent être blessants pour les gens que j’aime et auxquels je tiens. C’est donc quelque chose auquel je pense beaucoup.

C’est comme, comment vous présentez-vous et comment dites-vous des choses honnêtes, mais aussi sachant cela, qu’essayez-vous vraiment de dire aussi, alors je pense que cela a été difficile.

Mais je pense – je ne veux pas perdre l’honnêteté parce que je pense qu’il y a aussi un élément lorsque vous êtes réalisateur, vous voulez vous assurer que votre équipe se sente en sécurité. Et vous ne pouvez tout simplement pas dire: “Je me sens bla bla bla”, et tout le monde se sent déséquilibré, alors c’est aussi vraiment effrayant, parce que tu dois tenir le fort… Parce que tu es aussi un réalisateur étant un interprète, n’est-ce pas ? C’est votre travail d’être performant dans une certaine mesure et d’agir d’une certaine manière lorsque vous vous présentez.

TG : Y a-t-il eu un cas où vous auriez pu dire quelque chose qui, selon vous, pourrait nuire au tournage de la journée ?

Tariq : je viens du documentaire [film-making]. Et je ne savais même pas comment parler à Riz… alors genre, j’ai appris avec lui comment lui parler… il dit, ‘il y a un moyen de parler’, mais il dit ‘il y a un moyen de me parler’, droit? Oh, juste le fait qu’il le sache de lui-même. Et il était également prêt à être honnête et à dire : « Hé, écoutez, voici un moyen d’essayer cela. » C’était incroyable. Et je devais [say], ‘Merci. J’avais besoin d’entendre ça. Je ne suis pas allé ‘qui est-ce qu’il est pour me le dire ! Je suis le directeur. Qu’est-ce que certaines personnes diront, n’est-ce pas ? Et c’est leur façon de diriger.

Comme, il y a des gens qui diraient que j’appelle coupé quand je veux appeler coupé. Eh bien, certains acteurs sont du genre « écoutez, n’appelez pas couper tout de suite » parce que ça les dérange. “Laissez-moi juste finir, parce que je suis dans un flux, et j’essaie de le comprendre.”

Alors, c’est une question : quel genre de personne voulez-vous être et comment voulez-vous vous apporter ? Alors pour moi, écoute, nous sommes tous dans le même bateau.

Mon cinéaste préféré [Andrei] Tarkovsky, qui avait une très forte paternité. Et même il admet qu’il a trouvé la vérité en litige. Qu’il avait besoin d’autres personnes autour de lui pour le trouver. C’est ce que j’aime dans tout ça, c’est que nous travaillons ensemble pour trouver — c’est une danse.

Les cinéastes à qui je parle maintenant que j’aime, qui font vraiment d’excellents films de BD, ce sont aussi des gamers

TG : J’ai toujours eu l’impression que vous aviez eu cette lutte interne. Celui où vous voulez vous présenter comme ce réalisateur sérieux faisant un travail sérieux. Mais aussi celui qui veut se défouler sur The Legend of Zelda ou Final Fantasy. Expliquez cette faille.

Tariq : Les cinéastes à qui je parle maintenant que j’aime bien, qui font d’excellents films de bandes dessinées, ce sont aussi des joueurs. Et ils explorent le monde du jeu. C’est tellement drôle, rappelez-vous, comme, quand j’ai regardé Children of Men. La première chose que j’ai dite à mon ami était : « c’est comme Half Life 2, n’est-ce pas ? » Et puis je me souviens que ce qui est drôle, c’est que j’étais un homme tellement intello, je ne peux pas le croire. Je suis allé à Alfonso Cuarón une fois… Et je me dis : “As-tu joué à Half Life 2 ?” Et il dit “quoi ?”

“C’est ce jeu comme Half Life 2, c’est, c’est littéralement sorti juste avant Children of Men et c’est dystopique, bla, bla” [and] il est juste comme “non, je n’en ai jamais, jamais entendu parler.”

Malheureusement, le jeu dans le passé a en quelque sorte eu la mauvaise réputation de ne pas être dans l’art artistique, comme n’étant pas vraiment une forme d’art. Et c’est juste une bande de frères qui jouent. Il y a probablement une dimension de cela qui est vrai. Mais je pense aussi qu’il y a beaucoup de jeux phénoménaux. Comme un jeu qui n’a rien à voir avec Blade, mais j’adore Dead Cells. J’ai joué à Dead Cells à mort. Et quand je travaillais sur Mogul Mowgli man, je jouais littéralement à Dead Cells tous les soirs.

Le réalisateur Bassam Tariq est vu à la

(Crédit image : Andreas Rentz | Getty Images)

TG : Quel est votre jeu préféré ? Ou votre moment de jeu vidéo préféré.

Tariq : Je dirais que Chrono Trigger est l’un de mes jeux préférés. Et mon moment préféré dans Chrono Trigger serait quand Crono risque sa vie et qu’il meurt. Et puis vous êtes comme – alerte spoiler – et puis vous devez remonter dans le temps, puis créer une sorte de statue et ensuite remplacer son corps. Et je me souviens avoir fait ça comme dans le jeu, et j’avais peut-être dix ou onze ans. J’étais juste comme, ‘c’est tellement incroyable.’ Et ça me colle toujours.

La raison pour laquelle nous sommes si investis dans ces jeux est que nous y sommes activement — ce sont des avatars pour nous. Alors, quand l’avatar prend une décision à l’écran que nous n’avons pas prise nous-mêmes, nous n’allons pas nous connecter. Parce que tu ne peux pas me dire la personnalité de Mario. Droit?

Je ne sais pas si Mario a une personnalité. Mario est comme une chose amusante. Mais vous contrôlez Mario et ensuite vous donnez à Mario sa personnalité, qui est si profonde. Il y a une raison pour laquelle Mario n’a pas de longs monologues ou soliloques. C’est la même chose que Link, non ? Vous savez qui est Cloud. Le nuage couve ? Il a beaucoup de culpabilité en lui. Mais c’est différent. Comme, c’est ce qui est si excitant avec ces protagonistes silencieux, c’est que vous êtes eux.

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