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Avis Fairphone 4 : le prix de la durabilité

Il a été difficile de critiquer les références durables de Fairphone au fil des ans, qu’il s’agisse des longues périodes d’assistance de l’entreprise, de la facilité de réparation ou des matériaux d’origine éthique. Mais en ce qui concerne les appareils eux-mêmes, les précédents Fairphones ont eu du mal à être compétitifs avec les smartphones à prix similaire. Ils manquaient de fonctionnalités modernes, utilisaient des conceptions obsolètes et avaient généralement plus de bizarreries que ce à quoi vous vous attendriez d’un téléphone moderne.

Le Fairphone 4 est un grand pas en avant. C’est tout aussi durable, avec une conception modulaire réparable pour laquelle Fairphone offre désormais une garantie de cinq ans. Mais le plus important est qu’il se sent beaucoup plus comme un smartphone moderne. Les énormes cadres supérieur et inférieur du Fairphone 3 ont été supprimés, et il existe également des commodités modernes comme un indice de protection IP54 pour la résistance à la poussière et à l’eau.

Avec un prix de départ de 579 € / 499 £ (environ 669 $, bien que Fairphone n’ait pas l’intention de vendre le Fairphone 4 aux États-Unis) pour le modèle de stockage 6 Go de RAM / 128 Go, le Fairphone 4 coûte plus cher que ses concurrents. Il obtient également une version beaucoup plus limitée en Europe uniquement, sans aucun projet de lancement aux États-Unis. Mais si vous n’avez besoin que d’un smartphone pour faire des choses de base sur les smartphones et que vous êtes prêt à payer un supplément par rapport à d’autres concurrents aux capacités similaires, je pense que le Fairphone 4 est à la hauteur.

Le Fairphone 4 est disponible en précommande dès maintenant et les appareils commenceront à être expédiés le 25 octobre.

Comparé au Fairphone 3 qui l’a précédé, il est difficile de croire que le Fairphone 4 a été produit par le même fabricant. Les cadres supérieurs et inférieurs volumineux et datés du téléphone précédent ont disparu, remplacés par une feuille de verre Gorilla Glass 5 qui s’étend du haut du Fairphone 4 vers le bas. On dirait que Fairphone a rattrapé le reste de l’industrie des smartphones, même si c’est parce que le rythme d’évolution des smartphones a ralenti.

Oui, les lunettes sont toujours de taille par rapport aux normes modernes, mais elles sont suffisamment petites pour que le téléphone puisse avoir un grand écran de 6,3 pouces sans se sentir trop disgracieux. C’est un écran LCD plutôt qu’OLED, et les angles de vision ne sont pas incroyables, mais j’étais satisfait de son apparence après avoir désactivé ses options d’amélioration d’image excessives dans son application Paramètres et ajusté la température de couleur.

Il existe deux versions du Fairphone 4 disponibles : une avec 6 Go de RAM et 128 Go de stockage (le modèle que j’ai utilisé pour cet examen) et une version améliorée avec 8 Go de RAM et 256 Go de stockage, qui coûte € 649 / 569 £. Les deux sont par ailleurs identiques et disposent des mêmes appareils photo, d’une batterie de 3 905 mAh et du processeur Qualcomm Snapdragon 750G.

Le dos est facilement amovible pour accéder aux composants internes du téléphone.

Les petites vis cruciformes maintiennent les composants du téléphone en place.

Plus important que les spécifications, ce sont les composants internes du Fairphone 4 qui sont réellement faits. Ici, il y a de l’or certifié Fairtrade, de l’aluminium et du tungstène d’origine éthique, de l’étain recyclé, des minéraux de terres rares et des plastiques. Fairphone vise également à transformer ces matériaux en téléphone de la manière la plus éthique possible, grâce à des initiatives visant à améliorer les conditions de travail des mineurs et des ouvriers impliqués dans la chaîne d’approvisionnement du téléphone. Chaque téléphone est également « neutre en matière de déchets électroniques », affirme Fairphone, puisque l’entreprise recyclera soit un téléphone, soit une quantité équivalente de déchets électroniques à chaque vente.

Retournez le Fairphone 4 et vous verrez son dos (fait à 100% de plastique recyclé), qui peut être facilement retiré sans aucun outil pour révéler la batterie amovible du téléphone et les vis cruciformes qui peuvent être utilisées pour tout retirer facilement de ses caméras arrière à son port USB-C et à son haut-parleur. Vous devrez retirer ce panneau arrière pour insérer une carte SIM sous la batterie pendant la configuration, un processus qui ne nécessite pas l’utilisation d’un outil SIM – pratique étant donné qu’il n’y en a pas dans la boîte (bien que Fairphone me dit que cela peut différer entre les marchés de sortie).

iFixit n’a pas encore rendu son jugement officiel sur la réparabilité du Fairphone 4, mais les téléphones précédents de la société sont les deux seuls appareils à avoir obtenu des 10s parfaits des spécialistes de la réparation. En plus d’être faciles à retirer, les pièces devraient également être faciles à remplacer puisque Fairphone prévoit d’avoir des remplacements disponibles jusqu’au moins 2027 (à titre de référence, la société a encore quelques pièces de rechange pour le Fairphone 2 de presque six ans. ). Une garantie de cinq ans devrait également réduire les coûts de réparation pendant toute la durée de vie du téléphone.

Assez juste.

L’arrière du téléphone, avec sa bosse d’appareil photo triangulaire.

Côté logiciel, le Fairphone 4 est livré avec Android 11, mais la société espère fournir au moins deux mises à jour Android majeures, ou quatre si elle peut le gérer. Il a fait du bon travail pour tenir ces promesses avec les téléphones précédents… finalement. Plus tôt cette année, la société a finalement sorti Android 9 pour le Fairphone 2. Impressionnant étant donné que le Fairphone 2 avait cinq ans à l’époque, moins impressionnant étant donné qu’il est arrivé près de trois ans après la sortie originale d’Android 9.

Le capteur d’empreintes digitales monté sur le côté du téléphone.

Comme on peut s’y attendre d’un téléphone pouvant être expédié sans outil SIM, le Fairphone 4 n’est livré en standard avec aucun accessoire dans la boîte. Il n’y a pas de brique de charge, pas d’écouteurs inclus et pas de câble de charge USB-C dans la boîte. Il n’y a pas non plus de tournevis miniature inclus comme nous l’avons vu avec le Fairphone 3. Cela a peut-être été un indicateur mignon de ses références de réparabilité, mais l’inclure n’avait pas beaucoup de sens si vous essayez de minimiser les accessoires inutiles.

Sur la droite du téléphone, il y a un capteur d’empreintes digitales monté sur le côté qui sert également de bouton d’alimentation, que je préfère aux capteurs montés à l’arrière même s’ils ne sont pas aussi pratiques que les modèles sous-écran.

Il n’y a pas de prise casque à côté du port USB-C du Fairphone 4, ce qui n’est pas vraiment surprenant étant donné qu’il s’agit d’un smartphone sorti en 2021, mais est un peu plus décevant compte tenu de l’objectif de Fairphone d’être aussi convivial que possible. L’équipe me dit que le compromis a été fait pour permettre au téléphone d’avoir un indice de protection IP54 pour la résistance à la poussière et à l’eau. Cela signifie que le téléphone doit survivre à une utilisation sous la pluie, mais pas à une immersion totale, et ce n’est pas une réussite négligeable étant donné que l’arrière de ce téléphone modulaire peut littéralement être déclipsé sans aucun outil.

Croyez-moi, ce téléphone peut survivre à un peu de pluie.

Il s’est avéré que j’ai fini par utiliser le Fairphone 4 pour prendre des photos lors d’une promenade exceptionnellement pluvieuse lors de vacances dans la campagne galloise. Voici un selfie de moi en promenade si vous voulez avoir une idée de la pluie dont je parle (cela devrait également vous donner un indicateur des performances de la caméra selfie de 25 mégapixels du téléphone).

C’est formidable de voir Fairphone utiliser un processeur Snapdragon de la série 7 plus performant que celui de la série 6 utilisé dans le Fairphone 3. Pour la plupart, le Snapdragon 750G répond aux exigences que j’ai imposées au téléphone au quotidien, mais ce n’était pas parfait. Réveiller Google Assistant avec un balayage depuis le coin de l’écran pour poser une requête a pris plus de temps que d’habitude, et il y avait parfois des problèmes dans l’application YouTube lors du basculement des vidéos entre l’affichage normal et plein écran. C’est capable plutôt que lisse.

Mais si les performances globales sont correctes, le téléphone n’est pas sans défauts. Le problème le plus frustrant que j’ai trouvé est que le Fairphone 4 n’est pas excellent pour le rejet de la paume, donc lorsque vous le tenez d’une seule main et que vous atteignez votre pouce, cela confondra votre paume pour un tapotement intentionnel. Le Fairphone 4 semble également passer plus de temps connecté aux réseaux 3G que les autres smartphones que j’ai utilisés, même dans les zones où je reçois normalement un signal 4G. D’autres fois, cependant, il s’est connecté avec bonheur aux réseaux 5G. Une étrange bizarrerie.

Cette caméra bosse encore.

Un port USB-C mais pas de prise casque.

Je n’ai eu aucun problème avec la durée de vie de la batterie pendant mon temps avec le Fairphone 4 et j’avais généralement une moyenne d’environ quatre et cinq heures d’écran par charge. Pour moi, cela se traduisait généralement par la mise en charge du téléphone avec entre 10 et 50 % de charge restante dans le réservoir à la fin de la journée. Au cours d’une journée de voyage, j’ai utilisé le Fairphone 4 pour plusieurs heures de podcast et d’écoute de musique via des écouteurs sans fil, quelques heures de défilement sur les réseaux sociaux, puis pour deux heures de navigation tout en étant connecté sans fil via Android Auto, et j’en avais encore 10 pour cent de la batterie restante lorsque je l’ai mise en charge à 23 heures ce soir-là. Le téléphone prend en charge la charge rapide de 20 W, ce qui, selon Fairphone, devrait recharger la moitié de sa batterie en une demi-heure.

Les performances sont acceptables, la durée de vie de la batterie est bonne et l’écran du téléphone est parfaitement correct. Mais le seul domaine du Fairphone 4 qui, selon moi, pourrait être un véritable problème pour certaines personnes est son appareil photo, qui, bien qu’il soit basé sur une paire de capteurs de 48 mégapixels (un pour l’appareil photo principal et un pour l’ultra-large), produit clichés médiocres, même en plein jour. C’est bien d’avoir la polyvalence des doubles caméras, qui sont une première pour un Fairphone, mais c’est dommage que les images qu’elles capturent soient décevantes ailleurs qu’en plein jour.

Je pense que les images dans la galerie ci-dessous parlent d’elles-mêmes. Ils ont souvent l’air inconfortablement granuleux, et il y a une tache sur la plupart des photos qui m’a obligé à rechercher dans les paramètres de l’application de l’appareil photo pour m’assurer que je n’avais pas activé un paramètre étrange. Mais peut-être pire que la qualité des photos elles-mêmes, c’est à quel point l’application de l’appareil photo est lente et lente. Même à la lumière du jour, appuyer sur l’obturateur peut causer quelques instants pénibles avant que l’appareil photo ne puisse faire la mise au point et prendre une photo, et c’est encore pire la nuit. Le Fairphone 4 est la seule fois où j’ai regretté d’avoir utilisé un téléphone d’avis pour des photos de vacances parce que je regrette de ne pas être rentré à la maison avec de plus belles photos.

Si vous dépensez de l’argent pour un Fairphone 4, votre argent n’est pas dépensé pour les performances. Il est dépensé pour cette garantie de cinq ans, la promesse d’années de support logiciel et la sécurité de savoir que, lorsque 2026 arrivera, vous pourrez toujours acheter une nouvelle batterie et l’insérer à l’arrière du téléphone. sans avoir à apprendre ce qu’est une vis pentalobe. Et, bien sûr, vous payez pour vous assurer que toutes ces pièces ont été fabriquées à partir de matériaux provenant de sources aussi responsables que possible.

Qu’il s’agisse d’aliments issus du commerce équitable ou biologiques ou de vêtements produits de manière durable, vous vous attendez à devoir payer un prix plus élevé pour des produits produits de manière éthique, et c’est exactement le cas avec le Fairphone 4. Bien qu’il commence à 579 €, ses performances, surtout en ce qui concerne ses appareils photo, est sans doute plus proche des téléphones qui coûtent moins de la moitié, comme le Moto G Power (qui coûte l’équivalent d’environ 170 €) ou le Moto G Play (environ 140 €). Et ce n’est pas du tout compétitif avec des smartphones comme l’iPhone SE (539 € pour 128 Go) ou le OnePlus Nord 2 (399 €), qui sont plus proches en prix mais toujours moins chers que le Fairphone 4.

Mais si vous êtes le genre de personne qui peut vivre avec les téléphones économiques énumérés ci-dessus, si vous avez juste besoin d’un smartphone pour un usage quotidien et que vous ne vous souciez pas d’avoir le meilleur appareil photo ou l’appareil le plus haut de gamme, alors je pense que vous re le genre de personne qui peut vivre avec le Fairphone 4. C’est un téléphone décent à 200 € qui se trouve être au prix de 579 €. C’est le prix de la durabilité.

Photographie par Jon Porter / TechToSee

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