5 choses que les téléphones BlackBerry ont bien fonctionné (et 5 choses qu’ils n’ont pas fait)

Trouver un vieux téléphone dans un tiroir et l’allumer pour voir s’il fonctionne toujours est l’un des grands plaisirs de la vie (nous n’avons jamais dit que nous étions des gens passionnants ici à TechToSee).

Mais si ledit téléphone est un BlackBerry, évitez les ennuis – il a cessé de fonctionner à partir du 4 janvier. BlackBerry n’a pas fabriqué de nouveau téléphone non Android depuis 2016. Il n’a pas publié de système d’exploitation depuis encore plus longtemps. Et maintenant, le service est désactivé, ce qui signifie pas d’appels téléphoniques, pas d’e-mails, pas de messages… nada.

En toute honnêteté, la majorité des propriétaires de BB ont migré vers iOS ou Android au fil des ans – avec l’absence de Windows Phone également, c’est un choix assez binaire de nos jours.

Même les fans inconditionnels de BlackBerry qui voulaient des équipements modernes ont dû migrer vers Android : au cours des dernières années, un accord de licence avec le chinois TCL a maintenu le nom de la marque en vie avec le système d’exploitation de Google alimentant le backend.

Mais maintenant, la machine d’assistance vitale a été éteinte et les anciens appareils BlackBerry “ne fonctionneront plus de manière fiable”, a déclaré BlackBerry. Alors, soyons nostalgiques pendant une minute et regardons cinq choses que BlackBerry a incroyablement bien fonctionnées – et cinq choses qui ont mal tourné.

5 choses que les téléphones BlackBerry ont bien

BlackBerry 9900

Le BlackBerry 9900 (Crédit image : BlackBerry)

1. La lumière « Regardez-moi »

Parfois, les plus petites choses ont le plus grand impact. Cela n’a jamais été aussi vrai que le voyant de notification clignotant – quelque chose que nous désirons encore aujourd’hui. Les téléphones Android peuvent afficher un affichage permanent, mais rien ne se rapproche de nos yeux rétro teintés de rose.

L’ignorer ? Aucune chance. Vous ne pouviez pas le voir. La démangeaison qu’il fallait gratter. Qui nous voulait ? Était-ce important ? Qu’une seule façon de le savoir..

Le vert clignotant signifiait « détendez-vous – vous êtes en ligne », le bleu pour Bluetooth (évidemment) ou le rouge pour dire « Oi ! ».

Et vous pouvez aussi le personnaliser. À l’époque où tout autre chose qu’une sonnerie polyphonique était un luxe, c’était l’étalon-or en matière de personnalisation.

2. Le meilleur clavier

“Ils ont tous ces claviers qui sont là, que vous en ayez besoin ou non”, a lancé le voyant d’Apple alors qu’il dévoilait l’iPhone, écrasait les concurrents et plantait le premier clou dans le cercueil métaphorique de BlackBerry. « Comment résolvez-vous cela ? »

Point clé : les utilisateurs de BlackBerry ne voulaient pas que ce problème soit résolu.

Les touches étaient tactiles avec un clic satisfaisant. Petit, mais pas trop petit. Nous pouvions utiliser une main ou deux et ils semblaient toujours savoir ce que nous voulions dire. Même plus tard, après avoir flirté et échoué avec les écrans tactiles, le clavier est revenu à BlackBerry parce que c’était ce que les utilisateurs voulaient. Bon retour, vieil ami.

D’autres appareils ont essayé – le Q de Motorola a essayé, le téléphone malheureux Facebook ChaCha de HTC et quelques autres aussi. Mais c’étaient toujours de piètres imitations. La rumeur disait que les clés ressemblaient à des graines de Blackberry – d’où le nom de l’entreprise. Et une fois que certains ont eu le goût sucré de ce fruit, ils ont eu du mal à abandonner.

3. Sur message

Un téléphone BlackBerry allongé sur de l'argent

(Crédit image : TechToSee)

Un service de messagerie propriétaire pour verrouiller les utilisateurs. Où avons-nous entendu cela auparavant ? Non Apple, vous êtes décroché. Parce que RIM est arrivé le premier.

Pour beaucoup d’entre nous, BBM était la raison d’acheter un BlackBerry. Un service de messagerie ultra-sécurisé verrouillé qui permettait aux utilisateurs de contacter des amis ou des groupes en DM et d’envoyer des fichiers en toute sécurité. Les utilisateurs professionnels l’ont adoré – les adolescents et les millennials, encore plus. Soudain, « quel est votre code PIN » était le message d’accueil de choix pour les adolescents, autre que des agresseurs.

Et si vous n’obteniez pas de réponse à votre message instantanément, vous pourriez PING (essentiellement ennuyer la personne qui vous ignorait avec l’équivalent numérique de la piquer continuellement au visage.)

Mais le temps n’attend personne. Le refus de BlackBerry de s’ouvrir à d’autres plateformes a finalement contribué à le faire perdre de sa pertinence. Avec des options multiplateformes comme WhatsApp sur la scène, au moment où BBM a décidé de se rendre disponible ailleurs, il était trop tard. Il y a là une leçon : ne traînez pas.

4. Exemple

De nos jours, vous avez la chance d’avoir un chargeur dans la boîte avec votre smartphone. Pour tous les défauts de l’entreprise, la générosité n’en était pas un.

Le déballage nous a donné un trésor de goodies : d’un étui en cuir élégant gravé du logo BlackBerry à un clip de ceinture (parce que des années 2000) à certains des extras les plus banals comme un câble de synchronisation et un CD-Rom.

Certains marchés ont vraiment poussé le bateau métaphorique – y compris un support de charge officiel RIM chromé et un chiffon de polissage.

Les BlackBerries étaient des appareils haut de gamme et ils coûtaient un joli centime selon les normes du jour. On ne s’attendait pas à ce que les clients soient au top. Le marché de 2022 pourrait apprendre une chose ou deux.

5. Exposition maximale

Il y a des choses que l’argent ne peut tout simplement pas acheter : la vie éternelle, le véritable amour, la vraie classe. Et une approbation d’Oprah. L’une des stars les plus riches du monde, elle ne dit pas qu’elle aime quelque chose à moins qu’elle ne le veuille.

Et elle ne pouvait pas se taire à propos de son BlackBerry.

En fait, Oprah a inclus le BlackBerry 7105T comme l’une de ses « choses préférées » de 2005 dans le sac de cadeaux offert à son public dans le cadre du spectacle annuel de Thanksgiving. Certains PDG vendraient un rein pour cette exposition.

C’était sans doute le début de la catapulte de RIM (société mère de BlackBerry) de l’entreprise au consommateur, avec des appareils RIM apparaissant entre les mains de tout le monde, de Kim Kardashian au président Obama (qui devait faire concevoir une version ultra-sécurisée personnalisée. ). Sans parler de la demande parmi Joe et Jane Public.

C’était avant l’époque du ‘gram, avant d’influencer tel que nous le connaissons – et BlackBerry a décroché le plus grand influenceur de tous – à la télévision américaine aux heures de grande écoute.

5 choses qui se sont mal passées sur les téléphones BlackBerry

Le BlackBerry Bold 9700

Le BlackBerry Bold 9700 (Crédit image : TechToSee)

1. App-résolument lamentable

BlackBerry App World était le magasin d’applications le plus humide et le plus faible que vous puissiez obtenir sur un téléphone. Quelle déception.

Ironiquement, BlackBerries a toujours été ouvert, ce qui permet d’installer des applications externes avec une relative facilité. Mais Apple et Android nous ont donné des vitrines gérées et gérées. RIM a suivi et a échoué, brisant nos cœurs dans le processus.

Certaines applications – comme Screen Muncher (une application de capture d’écran amusante et une de nos préférées) – ont donné au BlackBerry des fonctionnalités supplémentaires. Mais c’était comme patauger dans la lie d’une rivière sale pour trouver un diamant – et même pas tomber sur un peu de plastique brillant.

Même alors, comme nous l’avons écrit, les applications vendent des téléphones autant que les téléphones. Vous perdez les développeurs, vous perdez le marché. Cela ne valait pas le temps des développeurs – et cela ne valait pas le nôtre non plus.

2. Les traumatismes tactiles

Ce n’est pas la victoire, c’est la participation qui compte, non ? Tort. Si vous n’avez pas une bonne idée, restez à l’écart. Mais le recul est une chose merveilleuse.

Avec la pression croissante des ventes de l’iPhone frappant les puissants opérateurs aux États-Unis (c’était l’époque où l’iPhone était exclusif à Cingular, maintenant AT&T), Verizon faisait pression sur BlackBerry pour qu’il trouve un concurrent.

En cas de doute, dites simplement non. Réponse de BlackBerry : « Bien sûr, voici la tempête ». Et jamais le nom d’un téléphone n’a été plus approprié. Nous détestons dire que c’était l’un des pires téléphones de tous les temps. Mais c’était l’un des pires téléphones de tous les temps.

L’idée était simple – une dalle, comme l’iPhone. Mais créé dans la précipitation et avec une fraction de l’investissement en R&D. Le clavier que les utilisateurs de BlackBerry adoraient a disparu et a été remplacé par une version à l’écran qui nécessitait d’appuyer sur tout l’écran pour chaque toucher. Oui, c’était aussi douloureux que cela en avait l’air.

Ce fut un désastre du point de vue de l’interface utilisateur et un désastre pour les résultats financiers de RIM lorsque les téléphones ont commencé à se briser par milliers et que Verizon a demandé à RIM de payer pour les réparer.

Un malheureux Storm 2 a suivi, mais cela n’a pas corrigé le problème, et l’incursion ultérieure de BlackBerry dans l’espace des tablettes avec le PlayBook a semblé aggraver les choses. Le lancement d’un appareil qui ne pouvait initialement pas exécuter correctement les agrafes BlackBerry comme la messagerie, les contacts et le calendrier sans un téléphone BlackBerry associé était un univers loin de la commodité tout-en-un de l’iPad, qui était alors bien établie. Pour beaucoup, cela a cimenté l’idée dans leur esprit que RIM avait perdu l’intrigue.

3. Attaque de crack

Les BlackBerries étaient amusants – mais ils étaient aussi addictifs. Le terme « Crackberry » a été inventé comme une blague, ce qui implique que ces appareils ont rendu les utilisateurs accros comme une drogue de classe A. Mais la compulsion était réelle pour beaucoup. Ils ne pouvaient tout simplement pas les lâcher.

En toute honnêteté, avant l’arrivée du BlackBerry, tout ce que les téléphones pouvaient vraiment faire était de jouer à Snake et d’envoyer un SMS. Créer une sonnerie en tapant méthodiquement un tas de chiffres n’a pas suscité de réponse de dopamine dans le cerveau comme obtenir une réponse instantanée à votre e-mail, que vous avez incroyablement pu envoyer en prenant le bus.

Il ne serait donc pas juste de rejeter toute la faute sur RIM ici. Nous avons eu quelque chose de nouveau et d’excitant et nous l’avons adoré. Mais les utilisateurs pouvaient à peine s’éteindre. Et cet attrait du voyant de notification rouge clignotant a alimenté ce désir de vérifier constamment les notifications – quelque chose qui prévaut encore aujourd’hui avec iOS et Android donnant des options et des conseils sur la façon de réduire le temps d’écran. L’héritage du Crackberry perdure, si ce n’est pour les bonnes raisons.

4. Arrogance

BlackBerry KeyOne

L’un des téléphones Android de BlackBerry appelé BlackBerry KeyOne (Crédit image : TechToSee)

La fierté vient avant la chute, comme on dit. Et BlackBerry l’a appris à ses dépens. Pour rester au top, vous ne pouvez pas rester immobile, mais RIM s’est retrouvé à faire exactement cela.

Lorsque l’iPhone a été lancé, il ne pouvait pas nous envoyer d’e-mails push (il ne pouvait même pas nous faire de copier-coller !). L’idée de serveurs Exchange propulsés par Microsoft (favoris du monde de l’entreprise) accessibles sur un appareil iOS était impensable. Il n’y avait pas d’applications externes, alors que BlackBerry permettait aux utilisateurs d’installer facilement des programmes téléchargés à partir du Web. Et le clavier semblait beaucoup plus difficile à utiliser que la carte BlackBerry éprouvée et appréciée.

« Tout ira bien », aurait déclaré le co-boss Mike Lazaridis à l’époque. Derniers mots célèbres. Apple et Google tenaient les talons de BlackBerry à ce moment-là.

Et dès que Steve Jobs a ouvert l’iPhone aux développeurs externes et à d’autres réseaux, ce fut le début de la fin pour BlackBerry. Les développeurs pourraient gagner de l’argent pour un appareil que le monde voulait. Personne n’était intéressé à écrire pour BlackBerry et sa base d’utilisateurs en déclin. Les jours de BlackBerry étaient comptés.

5. Vers le bas et dehors

Fin 2011, les propriétaires de BlackBerry ont vu leur anxiété collective atteindre un niveau record. Au début, quelques utilisateurs ont commencé à remarquer que leurs appareils ne se connectaient pas. Et en quelques minutes, des millions d’autres ne l’étaient pas.

Les serveurs de BlackBerry étaient en panne. Et avec eux, des dizaines de millions d’appareils à travers le monde.

N’oubliez pas qu’il s’agissait d’appareils utilisés par des entreprises de plusieurs milliards de dollars qui ont soudainement trouvé des centaines, voire des milliers de membres du personnel incapables de se connecter.

RIM exploitait son propre service – c’est ce qui rendait BlackBerries si sûr et presque indépendant des réseaux téléphoniques. Mais cela signifiait que quand les choses allaient mal, c’était tout seul. Il n’y avait pas de système de sauvegarde externe vers lequel basculer. Les utilisateurs devaient rester assis ; RIM a dû résoudre le problème alors que de plus en plus de données retardées arrivaient sur le réseau et créaient un arriéré massif.

La faute a été imputée à ce que le QG a appelé une « défaillance de l’interrupteur principal » – mais même après le retour des lumières, l’exode avait commencé. Le co-patron Mike Lazaridis s’est excusé publiquement mais le cours de l’action n’a pas récupéré. Les iPhones – qui avaient gagné en popularité – semblaient plus attrayants pour les services informatiques et les consommateurs. BlackBerry était un homme mort qui marchait. Il boiterait encore quelques années et la marque continuerait sous de nouveaux propriétaires. Mais l’amour de masse pour ces petits appareils avait disparu. Et BlackBerry ne s’en remettrait jamais.

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